(Cynara scolymus L)

Inflorescencia madura de la alcachofera, planta herbácea de la familia de las Compuestas. Las partes comestibles son: receptáculo (corazón de la alcachofa) y engrosamientos carnosos de las brácteas (hojas protectoras que rodean la flor).

Historia

Originaria de Asia Menor y cultivada desde tiempos remotos. Aparecen plantas similares a las actuales en representaciones del Antiguo Egipto. Fue probablemente introducida por los árabes en Sicilia durante la Edad Media (siglo IX). En España, según testimonios escritos, se conocía y utilizaba a partir del siglo XV.

Efectos en salud

La alcachofa aporta importantes cantidades de fibra, que tiene efecto saciante y favorece el tránsito intestinal, mejorando el estreñimiento.

Así mismo cabe destacar la presencia de inulina, oligosacárido no digerible, que puede contribuir a la reducción del riesgo de enfermedades degenerativas como las enfermedades cardiovasculares, diabetes tipo II, obesidad, osteoporosis o cáncer, mediante la producción de compuestos derivados de la fermentación colónica, estimulación del sistema inmune, aumento de la biodisponibilidad de minerales y metabolismo de lípidos.

Además, contiene ácidos fenólicos: cinarina (ácido 1,5-dicafeilquínico) y ácido clorogénico (monocafeilquínico); así como luteolina (flavona) y ciranosida (luteolina-7-O-glucósido), glucósido flavonoide derivado de la luteolina. En relación con estos compuestos, varios estudios clínicos han mostrado la eficacia y seguridad de los extractos acuosos de alcachofa en el tratamiento de la disfunción hepato-biliar y complicaciones digestivas, tales como sensación de plenitud, pérdida de apetito, náuseas y dolor abdominal. Así mismo, se ha comprobado un aumento de la secreción biliar y la inhibición de la producción de colesterol endógeno, a nivel hepático. Ambos mecanismos contribuyen a la reducción de los niveles de colesterol sanguíneo.

Referencias bibliográficas

Gebhardt, R (1998). Inhibition of colesterol biosíntesis in primary cultured rat hepatocytes by artichoke (Cynara scolymus L.) extracts. The journal of pharmacology and experimental therapeutics. 286 (3): 1122-1128.

Gebhardt R (2001). Anticholestatic activity of flavonoids from artichoke (Cynara scolymus L.) and of their metabolitos. Med. Sci. Monit. 7. suppl.1: 316-320.

March L (2000). Manual de los alimentos. Una guía práctica para conocer, comprar, conservar y utilizar los alimentos. Alianza editorial.

Pamplona JD (1999). Encicopledia de los alimentos y su poder curativo. Biblioteca educación y salud. Editorial Safeliz. 1ª Edición.

Tabla de composición nutricional para: Alcachofa, cruda
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 22 kcal -
Agua 83.3 2000 / 2500
Proteínas 2.9 g 46 - 56
Grasa 0.2 g -
Grasas monoinsaturadas 0.01 g -
Grasas polinsaturadas 0.09 g -
Grasas saturadas 0.05 g -
Hidratos de carbono 2 g -
Azucares 2 g -
Fibra 9.4 g 25 / 38
Sodio Sal 15 mg 1500
Potasio 300 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 44 mg 900
Fósforo 50 mg 700
Magnesio 27 mg 300 / 350
Hierro 1 mg 9 / 18
Zinc 0.1 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.2 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 8 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.2 mg 15
Vitamina K 14.8 mcg -
Vitamina C 6 mg 60
Tiamina 0.05 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.04 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.8 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.09 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 28 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

USDA R27
(United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Food Composition Databases for Standard Reference. Release 27 (2015).)
Para: Vitamina K,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,