(Vicia faba L.)

Semillas del fruto del haba, planta herbácea de la familia de las Leguminosas. Desde el punto de vista botánico, el fruto es una legumbre formada por una vaina carnosa de color verde, en cuyo interior se hallan las semillas (habas propiamente dichas).

Historia

Fue una de las primeras plantas cultivadas por el hombre y constituía un alimento básico 2300 años a. de C. En Egipto eran y siguen siendo muy apreciadas y perduran en uno de sus platos tradicionales. En Grecia, además de tomarlas como alimento, usaban las habas secas para votar. En Roma tenían un importante papel en algunas ceremonias religiosas. Además, los romanos eran grandes comedores de habas, tanto frescas como secas, a las que atribuían poderes para su virilidad.

Efectos en salud

Las habas presentan una proporción apreciable de hidratos de carbono, fundamentalmente en forma de almidón. Respecto a su contenido en vitaminas cabe destacar su riqueza en ácido fólico, niacina y vitamina C. El hierro, de tipo ´no hemo´ (cuya absorción se potencia por la presencia simultánea de la vitamina C), es uno de los minerales más abundante, seguido del magnesio y el potasio.

La habas, contienen flavonoides, compuestos con carácter antioxidante a los que se les han atribuido propiedades anticarcinogénicas y que también se han relacionado con un menor riesgo de enfermedad coronaria. En concreto, se han encontrado flavonoles como la miricetina (2.6 mg/100 g), quercetina (2.0 mg/100 g) y kaempferol (<0.2 mg/100 g), y flavonas como la luteolina (<0.1 mg/100 g) y apigenina (<0.2 mg/100 g).

También aportan pequeñas cantidades de isoflavonas (contenido total de isoflavonas: 0.03 mg/100 g de parte comestible), y en concreto daidzeína (0.02 mg/100 g de parte comestible), a la que se le han atribuido efectos antitumorales, fundamentalmente en relación con el cáncer de mama y próstata.

Algunos estudios han indicado que las habas disminuyen los niveles de colesterol en sangre. De hecho, se ha encontrado que la administración de una dieta a base de habas en ratas, induce un descenso significativo de los niveles plasmáticos de colesterol total y de su fracción LDL-colesterol (´colesterol malo´), sin modificar los de HDL-colesterol (´colesterol bueno´).

Referencias bibliográficas

Davis CD (2001). Diet and carcinogenesis. In: vegetables, fruits, and herbs in health promotion. (Watson RR, ed.).CRC Press. pp:277.

Macarulla MT, Medina C, De Diego MA, Chavarri M, Zulet MA, Martínez JA, Noel-Suberville C, Higueret P, Portillo MP (2001). Effects of the whole seed and a protein isolate of faba bean (Vicia faba) on the colesterol metabolism of hypercholesterolaemic rats. Br. J. Nutr. 85(5):607-614.

Humfrey CDN (1998). Phytoestrogens and human health effects: weighing up the current evidence. Nat. Toxins. 6: 51.

March (2000). Manual de los alimentos. Una guía práctica para conocer, comprar, conservar y utilizar los alimentos. Alianza editorial.

Pamplona JD (1999). Encicopledia de los alimentos y su poder curativo. Biblioteca educación y salud. Editorial Safeliz. 1ª Edición.

Sampson L, Rimm E, Hollman PC, de Vries JH, Katan MB (2002). Flavonol and flavone intakes in US health proffessional. J. Am. Diet. Assoc. 102(10): 1414-1420.

Trichopoulou A, Vasilopoulou E, Hollman P, Chamalides Ch, Foufa E, Kaloudis Tr, Kromhout D, miskaki Ph, Petrochilou I, Poulima E, Stafilakis K, Theophilou D (2000). Nutritional composition and flavonoid content of edible wild greens and green pies: a potential rich source of antioxidant nutrients in the Mediterranean diet. Food Chemistry. 70: 319-323.

USDA-Iowa State University Database on the Isoflavone Content of Foods (1999).

Tabla de composición nutricional para: Haba, fresca
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 57 kcal -
Agua 82.2 2000 / 2500
Proteínas 4 g 46 - 56
Grasa 0.4 g -
Grasas monoinsaturadas 0.2 g -
Grasas polinsaturadas 0.05 g -
Grasas saturadas 0.1 g -
Hidratos de carbono 8.6 g -
Azucares 1.3 g -
Fibra 4.2 g 25 / 38
Sodio Sal 120 mg 1500
Potasio 323 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 23 mg 900
Fósforo 84 mg 700
Magnesio 28 mg 300 / 350
Hierro 1.7 mg 9 / 18
Zinc 0.7 mg 15 / 12
Cobre 0.11 mg -
Manganeso 0.2 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo 4 mcg -
Vitamina A 42 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0 mg 15
Vitamina K - -
Vitamina C 24 mg 60
Tiamina 0.17 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.09 mg 1.3 / 1.6
Niacina 2.8 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.06 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 145 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

Mc-Widdowson's 2002
(McCance and Widdowson’s The Composition of Foods integrated dataset (CoF IDS).)
Para: Grasas saturadas, Cobre, Manganeso, Yodo, Vitamina B6, Ácido fólico,

BEDCA
(Base de Datos Española de Composición de Alimentos.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina K, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B12,