(Borago officinalis L.)

Tallos y hojas de la planta de la borraja, herbácea anual de la familia de las Borragináceas.

Historia

La mayoría de los historiadores opinan que la borraja es originaria del norte de África. Esta planta conocida desde la antigüedad clásica, fue empleada y estimada por griegos y romanos. Los antiguos médicos fitoterapeutas recomendaban sus flores como depurativo y como sudorífico. Se cultiva y es muy apreciada en Francia e Italia. En España, es un plato muy popular en Aragón y Navarra.

Efectos en salud

La borraja aporta una cantidad importante de provitamina A y vitamina C (con 100 gramos se cubren más de la mitad de la ingestas recomendadas de la vitamina), y entre sus minerales destacan el hierro, el calcio y el potasio. Las sales minerales son abundantes, (especialmente las de potasio), siendo concretamente el nitrato potásico el principal responsable de su actividad diurética, tónica cardiaca y sudorífica (aumento en la producción de sudor); si bien dichas acciones se ven favorecidas por otros compuestos como los taninos.

Por su contenido en mucílagos, posee propiedades emolientes, antitusígenas y antiinflamatorias, por lo que se utiliza en el tratamiento de infecciones de las vías respiratorias altas.

Por otro lado, algunos estudios han indicado que el aceite que se extrae de la semilla de borraja participa en la regulación del metabolismo lipídico en ratas hiperlipidémicas, por lo que podría ser útil en la prevención de la aterosclerosis.

Asimismo, otras investigaciones llevadas a cabo en humanos han demostrado que dicho aceite atenúa la reactividad cardiovascular frente al estrés, y de hecho provoca una disminución de la presión sanguínea sistólica y el pulso cardiaco. Los mecanismos específicos por los que se produce este efecto no se conocen pero se ha sugerido que podría ser debido al elevado contenido en ácido gamma-linolénico que presenta este aceite, el cual es precursor inmediato de las prostaglandinas E1 y E2 y Tromboxanos A2, sustancias que resultan imprescindibles para regular diversos procesos metabólicos como la dilatación de vasos sanguíneos, reducción de la presión arterial, inhibición de la agregación plaquetaria, etc.

Por el contenido en este ácido (gamma-linolénico) también se ha considerado la acción beneficiosa del aceite de la semilla de borraja en el tratamiento de la artritis reumatoide.

Referencias bibliográficas

Guo Y, Cai X, Zhao X, Shi R (2001). Effect of five kinds of vegetable seed oil on serum lipid and lipid peroxidation in rats. Wei. Sheng. Yan. Jiu. 30(1): 50-51.

Kast RE (2001). Borage oil reduction o rheumatoid artritis activity may be mediated by increased cAMP that suppresses tumor necrosis factor-alpha. Int. Inmunopharmacol. 1(12): 2197-2199.

March L (2000). Manual de los alimentos. Una guía práctica para conocer, comprar, conservar y utilizar los alimentos. Alianza editorial.

Newman CA, Anderson LA, Phillipson JD (1996). Herbal medicines: A guide for health-care professionals. The pharmaceutical Press. London

Pamplona JD (1999). Encicopledia de los alimentos y su poder curativo. Biblioteca educación y salud. Editorial Safeliz. 1ª Edición.

Tabla de composición nutricional para: Borraja, cruda
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 26 kcal -
Agua 94.4 2000 / 2500
Proteínas 1.8 g 46 - 56
Grasa 0.7 g -
Grasas monoinsaturadas 0.21 g -
Grasas polinsaturadas 0.11 g -
Grasas saturadas 0.17 g -
Hidratos de carbono 3.06 g -
Azucares 0.81 g -
Fibra 3.2 g 25 / 38
Sodio Sal 80 mg 1500
Potasio 470 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 93 mg 900
Fósforo 53 mg 700
Magnesio 52 mg 300 / 350
Hierro 3.3 mg 9 / 18
Zinc 0.2 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.35 mg -
Fluoruro - -
Selenio 0.9 mcg -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 210 mcg 600 / 700
Vitamina D 13 mcg -
Vitamina E 2.86 mg 15
Vitamina K 251 mcg -
Vitamina C 35 mg 60
Tiamina 0.06 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.15 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.6 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.08 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 194 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

USDA R27
(United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Food Composition Databases for Standard Reference. Release 27 (2015).)
Para: Azucares, Fibra, Manganeso, Vitamina E, Vitamina K, Niacina, Ácido fólico,

BEDCA
(Base de Datos Española de Composición de Alimentos.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Vitamina B6, Vitamina B12,