(Beta vulgaris L.)

Raíz tuberosa de la remolacha roja, planta herbácea de la familia de las Quenopodiáceas.

Historia

Aunque se trata de una planta probablemente originaria de Europa, no fue empleada como hortaliza hasta hace relativamente poco tiempo, siendo citada por primera vez para tal fin en el siglo XVI.

Efectos en salud

La remolacha es un alimento con un interesante aporte de hidratos de carbono y fibra, fundamentalmente de tipo insoluble lo que le confiere un efecto ligeramente laxante, previniendo el estreñimiento y aliviando sus síntomas. Además, algunos estudios han indicado que la fibra de la remolacha roja provoca una reducción del colesterol sérico y un aumento significativo de los niveles de HDL-colesterol (colesterol ´malo´), así como una disminución del contenido de colesterol en la aorta. Asimismo, la ingesta de fibra de remolacha también da lugar a un aumento de la actividad de la superóxido dismutasa y catalasa en los eritrocitos y el colon, así como de las actividades de la glutation peroxidasa y glutation S-transferasa en el hígado, lo que quizás suponga una reducción de la incidencia de las lesiones precancerosas.

En cuanto al contenido vitamínico cabe destacar su alto contenido en ácido fólico y cantidades menores de vitamina C.

Presenta un alto contenido en minerales, fundamentalmente potasio, magnesio y calcio.

Contiene sustancias antioxidantes denominados betalainas, siendo el principal la betanina. De hecho, la betanina, a muy pequeñas concentraciones, es capaz de inhibir la peroxidación lipídica en humanos (mecanismo implicado en el desarrollo de la enfermedad cardiovascular). Además, algunos autores también han indicado que la betanina, es un potente agente anticarcinógeno incluso a dosis muy bajas. En concreto, estudios llevados a cabo en ratones demostraron que el extracto de la raíz de remolacha presenta un significativo efecto inhibitorio tumoral a nivel de piel y pulmón. Estos resultados ponen de manifiesto la importancia de una mayor investigación acerca del poder de la remolacha para evitar la malignidad en los humanos.

En su composición también existen compuestos fenólicos con actividad antioxidante y con capacidad para inhibir la carcinogénesis tales como el ácido ferúlico (el más abundante) y los ácidos cafeico y p-cumárico.

Algunos estudios llevados a cabo en animales de experimentación han indicado que el extracto etanólico de remolacha posee un efecto antiinflamatorio, frente a procesos inflamatorios agudos y crónicos, lo que requiere una investigación más profunda para conocer la dosis necesaria para conseguir dicho efecto así como su posible aplicación en los humanos.

En algunas personas (10-14%), tras la ingestión de remolacha se emite orina o heces rojas, siendo este hecho más frecuente en caso de anemia o malabsorción intestinal. Es debido a la presencia de un pigmento denominado betacianina que puede advertir de la exitencia de alguno de estos problemas (anemia, mala digestión...) pero que no reviste mayor gravedad.

En relación con este alimento, es preciso tener en cuenta que las personas con tendencia a la formación de cálculos renales de oxalato, deben moderar su consumo, dado su alto contenido en estos compuestos (oxalatos).

Referencias bibliográficas

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Kapadia GJ, Azuine MA, Sridhar R, Okuda Y, Tsuruta A, Ichiishi T, Takasaki M, Konoshima T, Nishino H, Tozuda H (2003). Chemoprevention of DMBA-induced UV-B promoted, NOR induced TPA promoted skin carcinogenesis, and DEN-induced phenobarbital promoted liver tumors in mice by extract of beetroot. Pharmacol. Res. 47(2): 141-148.

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Maroto JV (2002). Remolacha de mesa. En: Horticultura herbácea especial. 5ª edición. Ediciones Mundi-Prensa. Madrid. pp: 67-75.

Ogiwara T, Satoh K, Kadoma Y, Murakami Y, Unten S, Atsumi T, Sakagami H, Fujisawa S (2002). Radical scavering activity and cytotoxicity of ferulic acid. Anticancer. Res. 22(5): 2711-2717.

Tabla de composición nutricional para: Remolacha, hervida
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 43.4 kcal -
Agua 87.2 2000 / 2500
Proteínas 2.3 g 46 - 56
Grasa 0.1 g -
Grasas monoinsaturadas 0.02 g -
Grasas polinsaturadas 0.06 g -
Grasas saturadas 0.02 g -
Hidratos de carbono 7.17 g -
Azucares 6.68 g -
Fibra 2.3 g 25 / 38
Sodio Sal 54.1 mg 1500
Potasio 266 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 18.4 mg 900
Fósforo 31.1 mg 700
Magnesio 16.3 mg 300 / 350
Hierro 0.67 mg 9 / 18
Zinc 0.31 mg 15 / 12
Cobre 0.06 mg -
Manganeso 0.46 mg -
Fluoruro - -
Selenio 0.3 mcg -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo 0.33 mcg -
Vitamina A 0 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0 mg 15
Vitamina K 0.2 mcg -
Vitamina C 5 mg 60
Tiamina 0.01 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.01 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.1 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.04 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 74 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

USDA R27
(United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Food Composition Databases for Standard Reference. Release 27 (2015).)
Para: Vitamina K,

AFFSSA
(Ciqual French food composition table version 2015)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Manganeso, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,