(Capsicum annuum L.)

Fruto de la planta del pimiento, herbácea de la familia de las Solanáceas. Suele ser rojo, verde o amarillo, aunque hay ejemplares de color anaranjado, morado o incluso negro.

Historia

Los restos más antiguos proceden del valle de Tehuacán (Méjico) y datan del año 5000-3000 a.de C. Allí le llamaban chile o ají. El cultivo de Capsicum annuum (que ahora consideramos pimiento dulce) se sitúa en Méjico y Guatemala, mientras que la otra variedad más picante, se encontraba en forma silvestre o cultivada, en diferentes zonas de la América tropical. Colón trajo consigo la planta a la vuelta de su primer viaje. El sabor picante que recuerda a la pimienta, tan apreciada en esa época, fué lo que le atribuyó el nombre de pimiento.

Efectos en salud

El pimiento presenta una elevada cantidad de vitamina C, aunque hay diferencias entre variedades (los de color verde suelen presentar mayor contenido). Así mismo, contiene cantidades importantes de caroteno, en forma de provitamina A (alfa y beta-caroteno, y criptoxantina). La vitamina C y los carotenos, junto con el selenio presente en el pimiento, hacen de esta hortaliza una buena fuente de antioxidantes, con efecto protector frente a los radicales libres que se generan en nuestro organismo, y que son los responsables del envejecimiento y del desarrollo de diversas enfermedades crónico/degenerativas (cáncer, cardiovasculares, osteoporosis, etc.).

En el pimiento, además de los carotenos con actividad provitamínica A, existen otros carotenos sin este carácter como la capsantina, a la que algunos autores han atribuido actividad anticancerígena.

Algunas variedades de pimientos (picantes) contienen capsaicina, un compuesto picante e irritante al que se le han atribuido múltiples funciones. Así, se ha sugerido que puede actuar como quimioprotector, reduciendo el efecto de algunos compuestos químicos cancerígenos y agentes mutagénicos. También se ha visto que puede ser un agente efectivo en el tratamiento de la dispepsia funcional. Además, algunos estudios han encontrado que la capsaicina reduce la inflamación y el dolor.

Referencias bibliográficas

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Tabla de composición nutricional para: Pimiento, color s/e, crudo
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 26 kcal -
Agua 92.6 2000 / 2500
Proteínas 0.9 g 46 - 56
Grasa 0.3 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0.15 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 4.8 g -
Azucares 4 g -
Fibra 2 g 25 / 38
Sodio Sal 8 mg 1500
Potasio 191 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 17 mg 900
Fósforo 22 mg 700
Magnesio 12 mg 300 / 350
Hierro 0.4 mg 9 / 18
Zinc 0.2 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.12 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 217 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.8 mg 15
Vitamina K - -
Vitamina C 129 mg 60
Tiamina 0.02 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.02 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.6 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.32 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 28 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina K, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,