(Cucumis sativus L.)

Fruto en baya de la planta del pepino, herbácea trepadora de la familia de las Cucurbitáceas. Se consume inmaduro ya que al madurar pierde la tersura y se hace esponjoso y de color amarillento.

Historia

Creció en origen silvestre al pie del Himalaya, 6000 años a.C., con el tiempo llegó a Egipto y fue uno de los alimentos preferidos por los faraones. La Biblia menciona como los hebreos expulsados de Egipto los cultivaron cuando llegaron a la Tierra prometida. Los médicos griegos y latinos afirmaban que su jugo aumentaba la inteligencia y calmaba los ardores de la carne.

Efectos en salud

El pepino es una de las hortalizas más ricas en agua, por lo que proporciona muy pocas calorías (12 kcal por 100 gramos de alimento).

Aporta pequeñas cantidades de provitamina A (beta-carotenos), luteína (caroteno sin actividad provitamínica A), y proporciones aún menores de otras vitaminas del grupo B, como folatos, niacina, tiamina, riboflavina...Contiene, en cambio, cantidades apreciables de vitamina C (100 gramos de pepino cubren más de un 15% de las ingestas diarias recomendadas de la vitamina).

El pepino contiene ingualmente minerales en pequeña cantidad, siendo el más abundante el potasio.

A este alimento se le han atribuido efectos beneficiosos para la piel. En concreto, se ha usado de forma tópica en el caso de algunos problemas cutáneos como dermatitis, quemaduras e hinchazón de ojos. Los posibles efectos beneficiosos del pepino a este nivel se han relacionado con la presencia de dos compuestos: la vitamina C y el ácido cafeico, si bien se requiere una investigación más profunda a este respecto, ya que no existen pruebas científicas.

En su composición también presenta una pequeña proporción de beta-sitosterol, compuesto con actividad antiinflamatoria, hipoglucémica y moduladora de la respuesta inmunitaria, entre otras, que puede resultar beneficioso en el tratamiento de ciertas enfermedades como la artritis reumatoide, diabetes, cáncer, hiperplasia benigna de próstata...

Referencias bibliográficas

Klippel KF, Hiltl DM, Schipp B (1997). A multicentric, placebo-controlled, double-blind clinical trial of beta-sitosterol (phytosterol) for the treatment of benign prostatic hypertrophy. Br. J. Urol. 80: 427-432.

Levin B (1999). Environmental Nutrition. Hingepin Press.

March (2000). Manual de los alimentos. Una guía práctica para conocer, comprar, conservar y utilizar los alimentos. Alianza editorial.

Pamplona JD (1999). Encicopledia de los alimentos y su poder curativo. Biblioteca educación y salud. Editorial Safeliz. 1ª Edición.

Pegel KH (1997). The importance of sitosterol and sitosterolin human and animal nutrition. S. Afr. J. Sci. 93: 263-268.

Román R, Flores JL, Alarcon Fj (1995). Anti-hyperglycemic effect of some edible plants. J. Ethnopharmacol. 48(1): 25-32.

Tabla de composición nutricional para: Pepino, crudo
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 12 kcal -
Agua 95.7 2000 / 2500
Proteínas 0.7 g 46 - 56
Grasa 0.1 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 2 g -
Azucares 1.9 g -
Fibra 0.8 g 25 / 38
Sodio Sal 3 mg 1500
Potasio 150 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 19 mg 900
Fósforo 23 mg 700
Magnesio 12 mg 300 / 350
Hierro 0.3 mg 9 / 18
Zinc 0.1 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.09 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 2 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.09 mg 15
Vitamina K 20.9 mcg -
Vitamina C 5 mg 60
Tiamina 0.02 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.02 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.23 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.04 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 13 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

CIQUAL
(Ciqual French food composition table version 2015.)
Para: Manganeso,

Mc-Widdowson's 2002
(McCance and Widdowson’s The Composition of Foods integrated dataset (CoF IDS).)
Para: Vitamina K,