(Beta vulgaris L. var. cicla L.)

Planta herbácea de la familia de las Quenopodiáceas con hojas de color verde brillante y peciolos blancos y carnosos, llamados pencas.

Historia

Es una de las verduras que se concoce desde epocas más antiguas (600 años a. C.). Ponderada como planta comestible y medicamento en la Antigua Grecia, haciendo mención de ella Dioscórides en su libro II.

Efectos en salud

La acelga constituye un alimento rico en vitaminas y minerales. Aporta cantidades importantes de potasio, calcio, hierro y magnesio. Entre su contenido vitamínico cabe destacar la presencia de ácido fólico, provitamina A (fundamentalmente beta-carotenos)y vitamina C.

La deficiencia en ácido fólico puede producir anemia megaloblástica, y se asocia con un aumento del riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, procesos cancerígenos y malformaciones congénitas fetales (defectos del tubo neural como espína bífida, problemas cardiacos, labio leporino, etc.). También se ha relacionado la carencia en esta vitamina con alteraciones en el crecimiento, y con una peor función mental.

También presenta una importante cantidad de luteína, caroteno sin actividad provitamínica A, abundante en diferentes partes del ojo humano, que actúa como protector frente al desarrollo de cataratas en la edad avanzada. Ademas, el nivel en sangre de luteína, también se ha relacionado inversamente con el riesgo de padecer infarto de miocardio y accidente cerebrovascular.

En relación con las acelgas, es preciso recordar que las personas con tendencia a padecer cálculos renales de oxalato deben consumirlas con moderación, por su alto contenido en estos compuestos (oxalatos).

Referencias bibliográficas

Ascherio A, Rimm EB, Hernán M, Giovannucci E, Kawachi I, Stampfer M, Willet W (1999). Relation of consumption of vitamin E, vitamin C and carotenoids to risk for stroke among men in the Unated States. Ann. Intern. Med. 130: 963-970.

Hammond BR, Wooten BR, Snodderly DM (1998). Preservation of visual sensitivity of older individuals: Association with macular pigment density. Invest. Ophthalmol. Vis. Sci. 39: 397-406.

March L (2000). Manual de los alimentos. Una guía práctica para conocer, comprar, conservar y utilizar los alimentos. Alianza editorial.

Pamplona JD (1999). Encicopledia de los alimentos y su poder curativo. 1ª Edición. Biblioteca educación y salud. Editorial Safeliz. 1ª Edición.

Tabla de composición nutricional para: Acelga, cruda
Composición
Cantidad por 100 gr de porción comestible
Ingesta recomendada *
Valor energético 21 kcal -
Agua 92.9 2000 / 2500
Proteínas 2.1 g 46 - 56
Grasa 0.2 g -
Grasas monoinsaturadas 0 g -
Grasas polinsaturadas 0 g -
Grasas saturadas 0 g -
Hidratos de carbono 2.7 g -
Azucares 0.5 g -
Fibra 1 g 25 / 38
Sodio Sal 170 mg 1500
Potasio 378 mg 3100
Cloruro - -
Calcio 80 mg 900
Fósforo 43 mg 700
Magnesio 81 mg 300 / 350
Hierro 2 mg 9 / 18
Zinc 0.2 mg 15 / 12
Cobre - -
Manganeso 0.37 mg -
Fluoruro - -
Selenio - -
Cromo - -
Molibdeno - -
Yodo - -
Vitamina A 182 mcg 600 / 700
Vitamina D 0 mcg -
Vitamina E 0.03 mg 15
Vitamina K 830 mcg -
Vitamina C 35 mg 60
Tiamina 0.07 mg 1.0 / 1.2
Riboflavina 0.13 mg 1.3 / 1.6
Niacina 0.4 mg 14 / 18
Vitamina B6 0.1 mg 1.2 / 1.5
Ácido fólico 22 mcg 300
Vitamina B12 0 mcg -

* Recomendaciones de energía y nutrientes para hombre/mujer de 20 a 39 años. Cuervo M, Abete I, Baladia E, Corbalán M, Manera M, Basulto J, Martínez A, Federación Española de Sociedades de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD). Ingestas dietéticas de referencia para la población española. Navarra: Ediciones Universidad de Navarra, S.A (EUNSA); 2010

Fuentes

CESNID
(Farran A, Zamora R, Cervera P. Tablas de composición de alimentos. CESNID. Centre d'Ensenyament Superior de Nutrició i Dietètica. Madrid: McGraw Hill Interamericana; 2003.)
Para: Energía, Agua, Proteínas, Grasa, Grasas monoinsaturadas, Grasas poliinsaturadas, Grasas saturadas, Hidratos de carbono, Azucares, Fibra, Sodio, Potasio, Cloruro, Calcio, Fósforo, Magnesio, Hierro, Zinc, Cobre, Fluoruro, Selenio, Cromo, Molibdeno, Yodo, Vitamina A, Vitamina D, Vitamina E, Vitamina C, Tiamina, Riboflavina, Niacina, Vitamina B6, Ácido fólico, Vitamina B12,

USDA R27
(United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Food Composition Databases for Standard Reference. Release 27 (2015).)
Para: Manganeso, Vitamina K,